la botanique : la science des plantes et des fleurs

La botanique est la branche de la biologie relative aux plantes. Elle implique l'étude de la structure et des propriétés de la vie végétale, y compris celle des fleurs et des arbres. Elle comprend aussi la classification des plantes et l'étude des interactions entre les plantes et leur environnement physique. La botanique remonte à des temps anciens, mais a pris un élan de modernité au 16ème siècle. Ce n'est qu'au 18e siècle que nous avons eu des règles de nomenclature binominale que nous suivons aujourd'hui, à savoir la désignation de chaque espèce en deux mots, le premier étant le nom du genre auquel la plante appartient et le second un mot de qualification.

La biologie florale nous familiarise avec de nombreuses caractéristiques communes des fleurs, comme l'endroit où elles sont cultivées, leur saisonnalité, les caractéristiques de leur floraison, leurs parfums et leur personnalité, ainsi que les valeurs nutritives et médicinales qu'elles pourraient offrir.

La seule fonction de la fleur est la reproduction sexuée. Son attrait et son parfum assurent la continuité des espèces de plantes. La couleur et les parfums sont des astuces pour attirer les pollinisateurs, comme les oiseaux et les abeilles, qui jouent un rôle important dans le processus de reproduction.

Les parties de la fleur

La plupart des fleurs ont des organes reproducteurs mâles et femelles. Les botanistes les appellent « parfaits ». Exemples : les roses, les gloires du matin, les mufliers, les pétunias, les iris et les lys. Les botanistes appellent les fleurs contenant qu'un seul organe sexuel « imparfaits ».
FEMELLE : Le pistil est la partie femelle de la plante.
Il est généralement en forme d'une quille et situé au centre de la fleur. Il se compose du stigmate, du style et de l'ovaire. Le stigmate se trouve sur le dessus et est connecté à l'ovaire par le style. L'ovaire contient les œufs qui se trouvent dans les ovules. Lorsque les œufs sont fertilisés, l'ovule se développe en une semence.
MÂLE : L'étamine est l'organe reproducteur mâle.
Elle comprend un sac de pollen (anthère) et un long filament de soutien. Ce filament tient l'anthère en place afin que le pollen qu'il contient puisse être libéré par le vent ou transporté au stigmate (organe femelle) par les insectes, les oiseaux ou les chauves-souris.
SÉPALES : petites structures vertes comme une feuille sur la base de la fleur qui protègent le bouton floral. Les sépales sont collectivement appelés le calice.
PÉTALES : sont très colorés et peuvent contenir des parfums ainsi que des glandes nectarifères. Les pétales sont collectivement appelés la corolle.

Œillet

la botanique de l'œillet

Les œillets sont des fleurs reconnues par la plupart des gens. Ils sont classés comme Dianthus caryophyllus; quand le nom est traduit, il signifie « fleur d'amour » ou « fleur des dieux ». Il y a environ 300 espèces dans le genre. Ils sont originaires de l'hémisphère oriental et on les trouve naturellement dans la région méditerranéenne, bien que les variétés modernes soient cultivées à la fois dans les serres et dans les champs autour du monde. Avec une telle production commerciale à grande échelle, leur disponibilité n'est pas limitée à une saison particulière. En raison de leur longue durée et de leur parfum durable, les œillets sont souvent présentés dans des arrangements au cours des fêtes célébrées avec des fleurs, lors d'occasions spéciales comme les mariages et les fêtes et dans les arrangements de condoléances.

L'huile essentielle d'œillet dans sa forme absolue est à la fois rare et coûteuse. De nombreuses variétés produisent un parfum de girofle, et leur arôme est réputé être à la fois inspirant et motivant. Non seulement les gens sont attirés par leur parfum, mais les œillets ont également une longévité de 7 à 21 jours selon la cultivation, le stade de la récolte et la nourriture pour fleurs.

Beaucoup de variétés produites commercialement ont des fleurs ayant jusqu'à 3 pouces de diamètre. La plupart des fleurs sont des formes doubles avec des pétales froissés.

À ce jour, il n'existe pas de vertus médicinales associées aux œillets, mais ceux-ci ont été utilisés dans les bonbons et les cocktails et dans la composition d'une certaine liqueur.

Orchidée

la botanique de l'orchidée

Toutes les variétés d'orchidées forment la famille des Orchidaceae. On a découvert qu'elles poussaient sur tous les continents sauf l'Antarctique. Les orchidées poussent en hauteur du niveau de la mer 15 000 aux pieds des montagnes. Le plus grand nombre d’espèces d’orchidées se trouve dans les régions tropicales. La majorité des orchidées sont épiphytes - ce qui signifie qu'elles poussent sur ou sont attachées à une autre plante vivante - ce ne sont pas des parasites comme on le pensait. Elles reçoivent les nutriments dont elles ont besoin par le biais de l'épiderme spongieux de leurs racines.

Beaucoup d'orchidées produisent un doux parfum qui attire un large éventail de pollinisateurs comme les oiseaux, les abeilles, les mouches et même les fourmis.

Depuis que les orchidées sont cultivées dans de nombreux endroits différents autour du monde, la plupart des variétés sont disponibles en toute saison. Il y a près de 30 000 variétés, mais les plus courantes sont la Dendrobiums, Cymbidium, Cattleya, Phalaenopsis et Vanda. En raison de leur production commerciale plus limitée, les orchidées sont généralement utilisées au cours d’événements, tels que des mariages, fêtes et occasions haut de gamme. Chaque type d'orchidée a sa propre personnalité. Les Dendrobiums sont souvent utilisées comme fleurs coupées dans des arrangements tropicaux, tandis que les orchidées Cymbidium étaient autrefois considérées comme l’orchidée de corsage de la fête des Mères, ce qui en fait une variété communément reconnue. Les Orchidées Cattleya ont été le choix populaire de mariées au cours des années 40 et 50, mais l’orchidée Phalaenopsis (ou papillon) est maintenant choisie pour des arrangements modernes en raison de leur simplicité et leur élégance. Certaines orchidées sont comestibles et sont utilisées comme garniture dans des présentations culinaires.

La vanille est l'un des rares exemples d'orchidées utilisées pour la nourriture. Les pépins ainsi que la pulpe entourant l'intérieur de la gousse de l'orchidée vanille sont utilisés pour fabriquer l'extrait de vanille, arôme extrêmement populaire.

Rose

la botanique de la rose

Les roses sont originaires des régions tempérées de l'hémisphère nord. La plupart des espèces de roses sont originaires de l'Asie, même si certaines sont natives de l'Amérique du Nord, l'Europe ou du nord-ouest de l'Afrique. Les roses de différentes régions du monde s'hybrident facilement. Sur plus de 100 espèces de roses, moins de 10 espèces ont été impliquées dans le métissage qui a finalement produit de nombreux types de roses de jardin existant aujourd'hui.

Les roses sont disponibles toute l'année et sont en forte demande pour la Saint-Valentin et la fête des Mères. Beaucoup de roses cultivées commercialement sont aujourd'hui produites en Amérique du Sud, pour des raisons climatiques. De longues journées ensoleillées et des nuits tempérées créent des conditions de croissance idéales. Bien que les roses soient encore cultivées en Amérique du Nord, la production a diminué en raison des coûts élevés de chauffage et de refroidissement des serres.

Les roses appartiennent au genre Rosa et sont souvent considérées comme l'une des fleurs les plus parfumées de la nature. Toutefois, en raison de l'hybridation, les roses peuvent n'avoir aucun parfum ou sentir le thé, les épices, le musc, les fruits ou même les d'agrumes. Les huiles produites par la compression des pétales de rose sont un ingrédient précieux de parfumerie fine et des liqueurs, et sont également utilisés pour donner du goût aux pastilles et de l'odeur aux pommades et produits de toilette.

Certains pétales de rose fraîches sont comestibles et utilisés comme garniture sur les salades et les plateaux de fruits. Les pétales sont aussi utilisés dans les gelées, vinaigres, miels, sirops et sorbets.

En médecine, les pétales de rose permettent de refroidir la circulation du sang et de traiter la dépression.

Les roses coupées peuvent durer de 4 à 16 jours selon les soins qui leur ont été donnés après la récolte.

Tournesol

la botanique du tournesol

Les tournesols sont des genus Helianthus, de la famille des Asteraceae, et sont originaires d’Amérique du Nord et du Sud. C'est une plante annuelle disponible toute l'année, mais la période où l'on peut les apprécier le plus est de juin à octobre.

La fleur est en fait un composé de plusieurs fleurs, en tant que « fleur ligulée » formant les pétales extérieurs qui entourent un grand disque brun ou jaune. Leur épaisseur, les tiges feuillues et poilues se développent souvent à plus de 4 pieds de hauteur, bien que les variétés naines soient disponibles pour les jardins d’ornement.

Bien que d'une fleur lumineuse et attrayante, le tournesol ne produit pas de parfum. Il a cependant de la valeur d'un point de vue économique et ornemental. Les feuilles sont utilisées comme fourrage, les fleurs donnent une teinture jaune, et les graines ont de nombreux usages dans l'alimentation, en tant que carburant etc. Cette huile jaune et douce, obtenue par la compression des graines est considérée comme égale à l'huile d'olive pour une utilisation de table. L'huile est aussi utilisée dans les peintures et le savon comme lubrifiant.

Beaucoup ont trouvé la valeur de ses utilisations médicinales pour les ulcères, les aphtes, les maladies des gencives, maux de gorge et l'amygdalite.

tulipes

la botanique de la tulipe

Les tulipes composent le genre Tulipa et sont parmi les plus populaires de toutes les fleurs du jardin. Cela peut être en partie à cause de la vaste gamme de couleurs disponibles, à l'exception du bleu véritable. Il y a près de 4 000 variétés horticoles qui ont été développées.

Le nom tulipe est la version latinisée du mot persan « dulband » (turban), ainsi appelé à cause de la ressemblance de la fleur à un turban. Les hommes turcs portaient habituellement des tulipes nichées dans les plis de leur turban. Les tulipes ont été introduites dans le monde occidental par un ambassadeur néerlandais en Turquie au 16ème siècle.

Les tulipes fleurissent du début à la fin du printemps, selon le climat dans lequel elles sont plantées. Vous pouvez profiter des tulipes coupées au cours de la même saison, même si elles sont désormais cultivées commercialement pour être disponibles comme fleur coupée toute l'année.

Les tulipes continuer de fleurir chaque année pendant quelques années pour finalement dégénérer. C'est une pratique commune de lever le bulbe (le retirer de la terre) après que les fleurs soient tombées et le feuillage jauni, et de les stocker dans un endroit frais et sec jusqu'à l'automne suivant pour les replanter.

Certaines variétés de tulipes ont un léger parfum. Certains chefs considèrent les pétales d'une tulipe frais comme étant comestibles et les utilisent dans des salades ou sur des canapés. Les tulipes jouent un rôle important dans la nature. Ils sont un signe avant-coureur que le printemps arrive et que l'hiver est presque fini!

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